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desperdicios9Desde el año 2000, el mercado de alimentos funcionales del Reino Unido ha crecido de 335 millones a 190 mil millones de libras esterlinas en 2018. Con toda la comida y bebida comprada por los británicos es fácil imaginar el nivel de desperdicio de alimentos que hay.

Cuando todos vieron la serie de documentales televisivos Blue Planet II, de David Attenborough , la conciencia pública sobre los escandalosos niveles de desechos plásticos que el mundo produce se elevó a nuevos niveles. Sin embargo, a medida que los consumidores y líderes de todo el mundo están tomando medidas para eliminar los desechos de plástico, el desperdicio de alimentos sigue siendo un problema.

El director gerente de responsabilidad corporativa de Aldi, Fritz Walleczek, dijo a Retail Gazette que los residuos de alimentos y plásticos van de la mano y que ambos son temas "cruciales".

"Por un lado, no queremos que el exceso de empaque dañe el medio ambiente –dijo–Pero, por otro lado, el empaque puede jugar un papel importante en la protección y conservación de los alimentos para que lo menos posible se desperdicie."

Según Melissa Wade, consultora minorista de la consultora de negocios BJSS, el 81 por ciento de los compradores en Europa consideran que el desperdicio de alimentos es su segunda mayor preocupación después del plástico. "Es comprensible que las grandes tiendas de comestibles estén combatiendo el plástico primero –dijo–. Sin embargo, el desperdicio de alimentos es un problema grave y no debería ocupar un segundo plano."

Se puede argumentar que las cadenas de supermercados tienen una gran parte de la responsabilidad mundial en la gestión del desperdicio de alimentos. Los tenderos tratan cada vez más de atraer a los consumidores conscientes del medio ambiente con las últimas innovaciones en materia de residuos alimentarios. Pero la pregunta sigue siendo cuán efectivas son estas estrategias. Una estrategia emprendida por el rival de Aldi, Lidl, es la decisión de no imprimir mejor antes de las fechas en el 90 por ciento de sus frutas y verduras.

Un portavoz de Lidl dijo a Retail Gazette : "Hemos hecho esto desde que abrimos nuestras primeras tiendas en 1994, permitiendo y alentando a los clientes a evaluar ciertos productos, lo que a su vez ayuda a prolongar la vida útil. Nuestros procesos de pedido eficientes también permiten a los equipos de las tiendas ordenar productos en una base 'justo a tiempo', para que nuestros productos estén lo más frescos posible, ayudando a mitigar los desechos innecesarios".

Otro supermercado que tranquiliza a los clientes de que comer productos alimenticios más allá de su mejor fecha es todavía comestible y no provoca enfermedades es el supermercado de Big 4 Sainsbury's. La gerente senior de relaciones con los medios de Sainsbury, Sophie Brazier, dijo a Retail Gazette que Grocer ya ha modificado el etiquetado en la mayoría de nuestros productos. "Solo tenemos las fechas de 'mejor antes' o 'uso' de los alimentos perecederos –dijo–. También cambiamos nuestro empaque al estado que los clientes pueden congelar hasta el uso por fecha en lugar del día de compra. Continuamos ayudando a los clientes a comprender la diferencia entre 'mejor antes' y 'uso' y tenemos una guía actualizada sobre el empaque para algunas gamas de productos para ayudar a los clientes a reducir los desperdicios".

Según Wade, los británicos arrojan el equivalente a 13 mil millones de libras esterlinas en desperdicios de alimentos cada año. "Usar por y mejor antes significa cosas diferentes –explicó–. Esto está causando confusión entre los clientes, a menudo tirando los alimentos fuera de estos rangos de fechas, cuando es solo el uso por fechas que deben mantenerse por razones de seguridad alimentaria. Si los supermercados proporcionan definiciones de etiquetas más claras, la confusión de los clientes se reducirá y también lo hará el desperdicio de alimentos, no es una ciencia de cohetes."

Wade agregó: "No es solo el dinero lo que es un desperdicio, es el drenaje ambiental de nuestros recursos para producir alimentos que al final no se consume. Algunos supermercados han estado abordando esto con donaciones del banco de alimentos. Sin embargo, estos son restrictivos en sí mismos ya que los alimentos deben ser consumidos antes de su uso antes de las fechas anteriores, lo que resulta en desperdicios".

Para enfatizar aún más su estrategia de manejo de desperdicios de alimentos, Lidl lanzó en marzo las cajas "Demasiado bueno para desperdiciarlas" de frutas y verduras dañadas o dañadas en sus tiendas del Reino Unido. A 5 kg por caja, se venden por tan solo 1,50 libra. Las cajas están llenas de productos frescos "ligeramente dañados, decolorados o deteriorados, pero aún así son perfectamente buenos para comer". Desde el lanzamiento de la prueba en agosto del año pasado, Lidl dijo que la iniciativa ha evitado que se desperdicien más de 500 toneladas de alimentos.

Mientras tanto, Morrisons introdujo cajas de 1kg de frutas y verduras "que pronto caducarán" por solo 1 libra en diciembre, con el objetivo de ofrecer a los compradores una opción presupuestada para ayudarles a cumplir con su ingesta de cinco días. Morrisons dijo que sus fruterías aseguran que cada fruta y verdura se "compruebe su condición" antes de ponerla a la venta en las cajas. Además, el negocio de venta minorista de alimentos Co-op Food, que recientemente estableció una asociación de "comida" con Superdrug, minorista de productos de belleza y salud, dijo que reducir el desperdicio de alimentos es una prioridad. Un portavoz de la cooperativa dijo: "Este año hemos anunciado una caída del 29 por ciento en el desperdicio de alimentos en los últimos tres años. Nuestro objetivo es reducir a la mitad nuestro desperdicio de alimentos para 2030, y lo estamos haciendo de varias maneras. Hemos introducido nuevos sistemas que nos permiten realizar un seguimiento de nuestros residuos con mayor precisión, lo que significa que podemos pronosticar y gestionar nuestras existencias para que no generemos residuos en primer lugar. Además, un nuevo sistema para reducir los precios cuando la comida está a punto de pasar de su fecha de 'uso por' o 'antes de' se asegura de que se venda y se coma. Hemos desarrollado nuevas formas de empaquetar productos para aumentar su vida útil. Por ejemplo, hemos desarrollado nuevos paquetes de piel y envasado al vacío para bistec que han aumentado la vida útil de almacenamiento a 15 días, y brindamos consejos de almacenamiento en envases Co-op y diseñamos recetas cuidadosamente en nuestra revista y en línea ".

Wade dijo que solo la Cooperativa fue el primer minorista del Reino Unido en asociarse con el Programa de Acción de Desperdicios y Recursos; también lanzó la iniciativa Love Food Hate Waste para ayudar a los compradores a reducir el desperdicio de alimentos en el hogar.

"Si bien otros como Sainsbury's, Asda, Aldi y Morrisons tienen objetivos para garantizar que sus propios envases de marca sean reciclables, reutilizables o compostables para 2025, en mi opinión este es un enfoque muy estrecho para reducir el plástico y por qué Tesco y Co-op son los corredores delanteros ", explicó.

A mediados de mayo, Tesco, Sainsbury's, Aldi y Waitrose se unieron a las 300 empresas para comprometerse a reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2030, después de que el secretario de Medio Ambiente de Gran Bretaña, Michael Gove, hablara en el evento Step Up to the Plate en Londres e instó a los supermercados a comprometerse a reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2030 a riesgo de enfrentar multas gubernamentales.

*Publicado en Retail Gazette